La mayoría de los estados exigen que los profesionales de la venta inmobiliaria estén autorizados por el estado, para poder controlar los requisitos de formación y experiencia y tener una autoridad central que resuelva los problemas de los consumidores.

La terminología utilizada para identificar a los profesionales inmobiliarios varía un poco de un estado a otro. Por lo general, a los corredores se les exige más formación y experiencia que a los vendedores o agentes inmobiliarios.

La persona con la que normalmente trata es un agente inmobiliario o un vendedor. El vendedor está autorizado por el Estado, pero debe trabajar para un corredor. Todos los anuncios se ponen a nombre del agente, no del vendedor.

Un corredor puede tratar directamente con compradores y vendedores de viviendas, o puede tener una plantilla de vendedores o agentes que trabajen para él.